斑马能屠虎?二战美军M26重坦欧洲战场首战记

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自盟国在1944年诺曼底登陆以来,盟军的装甲部队在西线战场的战斗苦不堪言。纵使掌握了绝对的空中优势,装备了大量谢尔曼坦克的美军在和德军的虎豹正面交战时损失惨重。虽然其盟友英军拥有可以和虎豹一战的萤火虫坦克,但是毕竟数量太少。

这样的状况直到1944年末,美军装备了长管火炮的谢尔曼和新型的M36 90毫米火炮运载车才有所缓解。但是美军认为,他们依然缺少一款可以和德军正面抗衡的重型坦克。此时美军在1943年就开始研发的重型坦克T26E3(即M26 潘兴重型坦克,此时还未正式定名使用研制代号)已经在秋季量产,马歇尔将军和总部参谋部副参谋长麦克斯威尔少将力排众议,要求还未经过测试的T26E3立刻投入欧战战场。

在巴恩斯少将和艾森豪威尔将军的商讨下,认为T26E3还不够成熟,决定组织一个来自坦克研发部的技术军官和阿伯丁测试场的火炮技术人员,以及费舍尔工厂的车辆技师,来组成一个专家特遣队-斑马特遣队

特遣队装备20辆刚刚下线的T26E3坦克,部队经由比利时安普维特港交付给美军第12集团军群下属的第一集团军的第3装甲师和第9装甲师分别组成32和33装甲团(第3装甲师)以及第14和第19坦克营(第9装甲师)。

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▲刚刚抵达欧洲战场的“斑马特遣队”正在进行修整,特遣队的技术人员负责对装甲师的坦克手进行新型坦克的学习培训,以及90毫米M3型火炮的射击训练,特遣队并不参加战斗

1945年2月25日,完成培训的第3装甲师的33装甲团开始参加强渡鲁尔河的实战。但是实在是出师不利,2月26日,该团的一辆外号为“火球号”的38号T26E3被埋伏的虎式坦克连开3炮全部击中,丧失战斗力

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▲上图为击伤“火球号”的虎式坦克,这辆倒霉的虎式坦克在撤退途中误入一片房屋废墟的时候不小心被卡住,动弹不得,车组不得不弃车逃跑,这辆虎式坦克完整的美军被缴获

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▲上图为火球号的损伤情况,可见虎式坦克的炮弹击中了火球号的火炮防盾当场杀掉了炮手和装填手,第二发击中了火炮制退器第三发炮弹击中了车长的全景指挥塔,削掉了车长的脑袋

但是在接下来的战斗中,该连的40号车先后使用T30E16高速穿甲弹,在900米的距离打坏了一辆虎式坦克的悬挂系统,第二发T33穿甲弹直接击穿正面装甲,命中弹药架,虎式坦克整车弹药殉爆,以及还在1200米的距离使用穿甲弹干掉了两辆4号坦克。实战表明,只要应用合理,T26E3重型坦克完全可以正面抗衡德军重装甲单位。

第9装甲师的进展也颇为不顺。在3月1日,第14坦克营的22号车遭到了150毫米“野蜂”自行火炮的直瞄射击,两发大口径高爆弹击中了坦克的悬挂系统和车长指挥塔,整车丧失行动力。

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▲22号车被野蜂自行火炮直瞄射击后的车体状况,包括指挥塔都被高爆弹炸飞

但是相比较下,33装甲团的H连可是倒霉的多,该连的T26E3坦克在克隆北部的尼尔镇被一辆德军埋伏的pak 43型88毫米自行反坦克歼击车“犀牛”,从300米的距离一发击穿,整车烧毁。

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▲25号车被击毁后的状态以及弹孔示意图,可见犀牛击穿了坦克的下部的前车体,引起了坦克的燃烧。虽然车组及时逃生,但是25号车的毁伤过于严重,在欧战结束以前也没有修复。25号车”光荣”成为了二战唯一被击毁M26潘兴坦克

1945年3月6日,在美军进攻德国科隆时,第3装甲师的32装甲团E连26号在科隆大教堂前,与一辆黑豹坦克正面对决,并将其成功击毁

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▲科隆大教堂前被击毁的黑豹,26号车先后打了3发T33穿甲弹从黑豹坦克的侧面击穿,引起了弹药燃烧,这次精彩的坦克对决被一名随军摄影师记录下来,因此此战非常著名

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▲击毁黑豹坦克的26号车的车组人员的合影

1945年3月25日,从美国本土又调运来了40辆T26E3坦克装备给了第九集团军的第2装甲师和第5装甲师,但是由于欧战很快结束,留给这批坦克的表现机会非常少。

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▲值得一提的是,斑马特遣队还从美国本土调来了一辆绰号“超级潘兴”的坦克,其装备了强大的T15E1型90毫米火炮。有趣的是,为了增强防护力,还将一块黑豹坦克的80毫米前装甲放置在火炮防盾上。不过这辆超级潘兴在战争结束时也没有什么战果

斑马特遣队在1945年4月26日解散,完成了使命。

本文为筑垒地域原创作品,主编原廓,原著馒头。任何媒体或者公众号未经书面授权不得转载,违者将追究法律责任,更多精彩一战、二战内容请关注微信公众号筑垒地域:zhulei1941

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